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兴福寺塔旅游景区

兴福寺塔

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  • 综述

    位于常熟古城区东,方塔园主景点是崇教兴福寺塔,原名崇教宝塔,俗名方塔。始建于南宋建炎四年(1130年),当时有僧文用提出"兹邑之居,右高左下,失宾主之辨,宜于苍龙左角,作浮图以胜之。"县令李之善其说,逐令建塔。历经元、明、清几经重修。清咸丰间,寺毁而塔幸存。1963年9月重又进行了大修。方塔虽建于宋代,仍沿袭唐代方形楼阁式木塔的形制。塔为四面九层盔形顶,砖木结构,逐层递收,立面的轮廓吴抛物线状。1978年置塔铃。同年,中国佛教协会会长赵朴初为塔题额"崇教兴福寺塔",摹勒于山门之上。1984年4月,恢复方塔原名。九十年代园内又辟月季园,花容秀美,千姿百色。后院增建长廊,亭、堂、凿荷池、堆假山,设常熟市碑刻博物馆、常熟市名人馆。

    历史文化

        初建于南宋建炎四年,元、明、清历代屡修。清咸丰年间寺毁于战火,仅方塔独存。解放前塔身已严重损坏。自1957年列为省级文物保护单位后,政府多次修葺。1963年纠偏塔刹,1986年修复塔衣,1998年起对方塔进行了大规模的维修。塔下有方塔公园,为市民休憩游玩之所。据在塔下挖掘出来的塔砖铭文,它的正式名称应是“崇教宝塔”。因塔下原有一寺名崇教兴福寺,故又名“崇教兴福寺塔”;又因其横剖面是正方形的,故人们习惯上称它为“方塔”。方塔为砖木结构楼阁式,四面九层,每层四面有围廊,围以栏杆,每层四壁均有火焰形门洞。塔内部呈筒状,从底层可援木梯直达顶层。塔角舒展,每一角挂有风铃。塔顶似古代武士之头盔,上有相轮、承露盘、四条系角铁链,塔杆直指云天。整座塔造型清秀,轮廓柔和,巍峨庄美,为一方巨观。咸淳八年(1272年),僧法渊撤旧构重建,成九级方塔。元、明、清历朝,有记载的修塔共有七次。元末明初,方塔受到战火的破坏,明洪武八年(1375年),僧人进行修缮。嘉靖四十二年(1563年),方塔第九级倾斜,知县王叔杲募捐修复。万历年间,塔身受损,陈瓒、萧应宫重修。天启二年(1622年),地震使塔顶欹斜,顾大韶倡众修复。清康熙四十六年(1707年),塔院受损发生险情,僧性原、海静找到常熟籍名臣、山东巡抚蒋陈锡和他的弟弟、内阁学士蒋廷锡,两人捐巨款,使方塔得到修缮。乾隆十一年(1746年)十月,因王克明点塔灯失火,寺院和塔均受损,次年五月,木架甫就,又坏于飓风。督粮道程光钜倡众重修,于十三年九月告成。乾隆二十年(1755年),重建大殿。咸丰十年(1860年),寺毁于战火而塔独存。僧天元于塔东南建屋三楹。同治初,谣传方塔下有藏镪,盗掘者纷纷前往挖掘而使塔顶圮,后由僧明月募捐修复。光绪三十年(1904年),邑人、前荆宜施道俞钟颖、前知铜梁县事杨崇光,督工重建塔的上四级。入民国,佛寺遗迹荡然无存。抗战初期,方塔遭敌机轰炸而未受大损,河东镇伪镇长陈柱民拆去塔底层大殿,截去其底层檐角,塔体受损,直至解放。新中国成立后,江苏省人民政府于1957年将方塔列为省级文物保护单位。由于年久失修,方塔损坏极为严重。若塔坍将危及两所学校一家工厂和六户居民。为此,县人委将抢修方塔提上了议事日程。方塔抢修第一期工程于1963年9月6日开工,主要解决塔刹纠偏。至1964年1月底完成了塔刹纠偏、各层屋面、内墙、外墙、栏杆修复和安装避雷针等六个项目。经费共3万5千元(地方财政专项拨款)。经省派员来常实地考察和研究后,由省文化厅、财政厅于1964年5月8日批准下达续修经费2万7千元。二期续修工程主要是以加固为主。于5月中旬开始,至9月底竣工。二1978年,在方塔每层角上挂了塔铃。1986年,常熟市文管会办公室修复方塔的塔衣。工程方案由文管办自行设计,自行监理。经省文管会实地考察后同意修建。工程由市古建筑公司承建,所有项目均按宋塔原有结构式样重建。工程于1987年7月竣工,经费16万由地方财政专项拨款。7月20日,工程竣工剪彩。1997年,经文物部门和古建筑专家多次考察,该塔各层角梁、斗拱、平座、栏杆等均有下沉、移位和朽蚀,塔壁砖墙有裂缝,存在严重险情,实施抢救性维修迫在眉睫。经市政府研究,并经市十一届人民代表大会第一次会议审议通过,决定于1998年实施方塔大修工程,并将其列为市政府为民办实事工程。1998年1月18日,市政府召开了“常熟市实施方塔维修工程新闻发布会”,市府领导宣布工程正式启动。会上,市总工会、团市委、市妇联、工商联、科协、侨联等七个单位联合向社会发出《爱我常熟,修我方塔》倡仪书,一批集体和个人慷慨解囊,奉献爱心。市广播电台、电视台、报社和文化部门开展了形式多样的宣传活动。市文化局领导带班分五个小组深入各乡镇宣传发动,掀起了“爱我常熟,修我方塔”的募捐活动热潮。在短短四个多月时间里,共收到捐款170多万元,体现出了常熟人民的家乡情和参与保护国家文物的积极性。同年3月,由省文化厅文物处、省文管会组织的省专家组来常熟对方塔维修方案进行论证,明确了“加固塔体、保持现有风貌、有依据地恢复已损坏的原有型制”的维修指导思想。5月28日举行了开工仪式。开工仪式上,宣布了专门成立的三个组织:修塔办公室;修塔专家组,邀请东南大学教授朱光亚任组长;修塔顾问组,由社会各界关心方塔维修的有关人士组成。三1998年8月,常熟市古建园林建筑公司组建的施工队伍进驻工地,由市文管办实施质量监督和技术指导。工程按照省文化厅《关于常熟崇教兴福寺塔调整设计方案批复》文件精神施工。对平座加固与木构件埋置长度及相关构造一道,采用不变形的构造进行;底层设藻井,对上部有暗层的天花采用方形图案,与上部千斤大梁等相衔接与过渡;栏杆做得精细,采用宋勾片造进行。由于方塔长细比例大,顶部落架翻建,塔身墙体局部拆砌加固。施工单位精心设计,有效组织,确保了塔身在修复过程中的安全。在方塔修复过程中,省文化厅文物处领导与省古建筑专家戚德耀、龚良等一行再次来常熟进行视察并指导。市领导也多次到工地现场进行检查,并强调工程质量第一,在保证质量前提下,加快进度。1999年9月中旬,方塔外部工程全部结束。在拆除脚手架后,方塔显出了雄伟、秀美的身躯,喜迎中华人民共和国成立五十周年大庆。方塔维修工程全部竣工后,省文化厅委托东南大学建筑系教授朱光亚为组长的七人专家验收组到常熟,对工程作出了评价和验收结论。2000年7月18日,市政府举行了“常熟方塔维修工程竣工验收会”。会上,省文化厅验收专家组宣布了对方塔维修工程竣工验收的四点意见。专家们一致同意通过验收。方塔维修工程经费共430万元。方塔,俯仰天地,雄视四方,它是常熟文化古城的标志,是常熟人民的骄傲。它在党和政府的关心下,得到了大规模的维修和保护。新生的古塔,重新闪耀出中华民族悠久文化的璀璨光辉。

    风土人情

        方塔的艺术处理还不仅限于塔身、塔檐,它还有许多特殊的处理,譬如:为了塔体的修美,塔体外除去繁冗,把楼梯都设计在塔身中。塔檐的二层到九层每一个檐角的连线都呈抛物线的弧度,名叫“卷刹”。它的塔刹也与众不同,和塔身一样,比别的塔更显修长。方塔的历史价值不可估量。同济大学教授陈从周在他所写的《江苏之塔》一书中说:“松江方塔是自唐代到北宋,同类塔中嬗嫡的代表。”意思是说它沿用了唐代的形制于北宋时期建成的塔,而这座塔不管造形、用料、技术和施工,都是一个典型的唐代楼阁式砖木结构塔。鉴于这种主要的历史价值,1996年兴圣教寺塔被国务院颁布为全国重点文物保护单位。几百年间,方塔进行过多次大修。元至元二十一年(1284年),僧人行高募捐修葺。大德六年(1302年),飓风吹落塔刹相轮,毁栏杆,僧清裕募款修理。元末,寺遭兵燹,殿宇全毁,仅塔与钟楼独存。明洪武三年(1370年),寺僧在塔旁边建忏堂,额曰“兴圣塔院”。明正统十二年(1447年)巡抚周忱捐款重建。万历年间(1573~1619年)为募款修塔,僧大振断臂以示虔诚。清顺治十七年(1660年)、乾隆三十五年(1770年)和道光年间(1821~1850年)多次修葺。清咸丰十年(1860年)钟楼及塔院俱毁。民国二十六年(1937年),城隍庙殿宇大部分遭日军轰炸焚烧,仅塔与庙前照壁幸免于难。解放前,塔的砖身出现裂缝,塔内各层木结构全部损坏。1963年,上海市文物管理委员会全面勘查方塔的结构和损坏情况,1973年,拟订《松江兴圣教寺塔修缮方案》,1975年开工修缮,1977年竣工。此次大修,换去了塔心木,卸装塔刹,补换相轮,修复各层楼梯、楼板、平座、腰檐和北宋建筑物常采用的“寻杖式”栏杆,重建了围廊。期间,发现第三层西壁檐下两组斗拱之间,称做拱眼的三角形壁面上,有2幅宋代彩色佛像壁画。同时在对保留下来的177朵斗拱整理鉴定中,发现其111朵为宋代原物。有关专家坦言,江南砖木结构的宝塔众多,但能保留这么多宋代斗拱是极为少见的。更可贵的是,在这次修复中,考古人员在塔底层地面正中部分揭开了1.5平方米的砖面,挖掘出一座砖砌地宫,出土了一只刻着龙纹图案,两端镌刻着双虎的汉白玉石函,函盖上放着一尊铜菩萨向北跏趺而坐,四周散置着42枚宋代钱币。打开石函,里面又出现一个漆匣,匣内用帛包裹铜佛像一尊,银盒两只,内藏舍利一对。这些珍贵文物现由上海博物馆收藏。

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